ספקטרום אוטיסטי (תסמונת הקשת האוטיסטית)

ספקטרום אוטיסטי (תסמונת הקשת האוטיסטית)

ספקטרום אוטיסטי (תסמונת הקשת האוטיסטית)

מנתונים שפורסמו לפני מספר שנים עולה שחל זינוק דרמטי במספרם של ילדים אוטיסטים בישראל, כשהסטטיסטיקות מדברות על כך שאחד מכל 200 ילדים נמצא על הספקטרום האוטיסטי, כאשר 80% מתוכם הם בנים.

 

ספקטרום אוטיסטי (או הקשת האוטיסטית) הוא רצף של תסמונות שונות, המתאפיינות בבעיות התפתחותיות מגוונות בדרגות חומרה משתנות. הסימפטומים עשויים לבוא לביטוי במגוון דרכים כמו חוסר רגישות אל רגשותיהם של אחרים וקשיים ביצירת אינטראקציה חברתית, וכן עיכוב בהתפתחות השפה וליקויים בתקשורת.

 

בנוסף, עשויה התסמונת לכלול גם דפוסי מחשבה ודפוסי התנהגות חריגים, כפייתיות ופעולות חוזרות. באופן כללי, מדובר בהפרעה התפתחותית המשפיעה על התפקודים התפיסתיים והקוגניטיביים, כשתסמיניה ניכרים בתחום החברתי, בתחום ההתנהגותי ובתקשורת הבין-אישית.

 

מאחר והתסמינים עלולים להשתנות בין אדם לאדם ונעים החל מתסמינים קלים ועד לחמורים, נהוג להתייחס אל האוטיזם כאל ספקטרום רחב של תסמונות אוטיסטיות. עם זאת, ניתן לסווג את אותו ספקטרום אוטיסטי לשלוש קטגוריות עיקריות שהן תסמונת אספרגר, אוטיזם קלאסי והפרעה נרחבת.

 

אוטיזם בתפקוד גבוה (תסמונת אספרגר)

אנשי מקצוע מבית טומטיס ישראל לקשב, למידה ותקשורת מציינים כי ילדים הנמצאים בספקטרום אוטיסטי בתפקוד גבוה (לרוב תסמונת אספרגר) מאופיינים בתסמינים קלים בהשוואה לאלו הלוקים באוטיזם קלאסי או בהפרעה התפתחותית נרחבת, כשההפרעה מתבטאת בעיקר בליקויים ביכולות החברתיות וההתנהגותיות.

 

מבית טומטיס מוסיפים שבתסמונת אספרגר ההתפתחות השפתית היא בדרך כלל תקינה, למעט בעיות נקודתיות כמו קושי בהבנת בדיחות, קושי בהבנת ביטויים או כפל לשון. כמו כן, רמת האינטליגנציה של ילדים המאובחנים בספקטרום אוטיסטי בתפקוד גבוה היא בהתאם לממוצע וללא קשר או תלות באוטיזם בו הם לוקים, והיא עשויה להיות נמוכה, רגילה או גבוהה יותר.

 

עם זאת, ילדים רבים מקרב הלוקים בתסמונת אספרגר מפגינים יכולות גבוהות במיוחד במוזיקה, מדעים מדויקים או מדעי המחשב, וניחנים בכישורי זיכרון, יצירתיות והיגיון מפותחים במיוחד.

 

הפרמטרים שלפיהם נקבעת תחזית השיפור

שכיחות המקרים המאובחנים בספקטרום אוטיסטי עלתה מאוד בעשור האחרון, והיא עומדת על 0.5%-1.0% מתוך האוכלוסייה הכללית כש- 80% מתוכם הם בנים. עם זאת, מומחים בתחום מניחים שהעליה במספרים נובעת, ככל הנראה, ביעילות האבחון ולא בהכרח מהתרחבות התופעה. מבית טומטיס מסבירים שטרם נמצא מרפא לאוטיזם, אך ישנם כיום מגוון טיפולים להקלה משמעותית בתסמינים ושיפור באיכות החיים.

 

תחזית השיפור נקבעת על פי חומרת התסמינים, מנת המשכל והגיל שבו מאובחנת ההפרעה ומתחיל הטיפול, וככל שהאבחון נעשה בגילאים צעירים יותר, כך היעילות של הטיפול גבוהה יותר. בין השיטות שהוכחו כיעילות במיוחד לטיפול בתסמונות הקשת האוטיסטית נמצאת שיטת טומטיס המיושמת על ידי גירוי צלילי. הגירוי הצלילי משפיע על מערכת העצבים המרכזית, ובכך מוביל לשיפור התפקודים ולמיתון משמעותי בתסמינים.